Morelense descubre asteroide; es el primer mexicano que lo hace

La Jornada
25/09/10

El primer asteroide descubierto por un mexicano. Sucedió hace unos días en este municipio; se trata del divulgador científico Andrés Eloy Martínez Rojas, quien por computadora, a través de fotografías que le envió la NASA (Agencia estadunidense aeronáutica y del espacio, por sus siglas en inglés), y otras organizaciones en un programa de apoyo denominado Proyecto Internacional de Colaboración Astronómica, para descubrir este tipo de rocas que abundan en el espacio, logró hacerlo y ahora tiene la oportunidad de darle nombre en un lapso de 10 años.

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En su primera entrevista con un medio de comunicación, comentó a La Jornada Morelos, que se suscribió a dicho programa y fue el único mexicano que lo hizo a través de la Sociedad Astronómica Urania, que preside en este lugar, la cual logró hace unos meses, como se dio a conocer puntualmente en este medio, ponerle el nombre de Jojutla a un cráter del planeta Marte.

Martínez Rojas precisó que mientras le pone nombre, el asteroide fue clasificado como 2010RJ137, que es una denominación temporal; mientras tanto, anunció, la NASA prepara la publicación de una página con una simulación virtual de la órbita del asteroide; “se acaba de descubrir, es muy reciente, se tienen que hacer afinaciones de la órbita, para que una vez que se conozcan todos los parámetros de la órbita del asteroide, incluido el tamaño, se coloque en una página y entonces ya se podrán meter a la página de la NASA y ver la animación”.

Entrevistado en la radiodifusora Señal 152, donde labora como locutor de noticias vespertinas, Andrés Martínez informó que el programa al que se suscribió busca identificar a los asteroides que son potencialmente peligrosos para la tierra, ya que caen algunos de estos cuerpos de 10, 15 ó 20 metros, “pero hay más grandes que pueden chocar con la tierra y pueden causar muchísimo daño, sabemos que tarde o temprano va a chocar uno”, por lo que la idea de participar en el programa “fue contribuir a localizar estos objetos, pues hay tantos, cientos de miles que los científicos pidieron ayuda a los astrónomos y a quienes somos aficionados a esto, para involucrarnos en este proyecto, así que se trata de buscar asteroides potencialmente peligrosos para la tierra”.

Resaltó que un asteroide de 100 ó 200 metros podría destruir una ciudad, si llegara a chocar con la tierra.
El entrevistado recuerda que desde el año 2002 había buscado este tipo de objetos en el espacio y se suscribió a programas como space watch, vía internet, porque para hacerlo con equipo especial se necesitan alrededor de 100 mil pesos.

La búsqueda continúa, tiene hasta el 8 de octubre para seguir buscando y la posibilidad de encontrar, lo mismo “algún cometa que se cruce por ahí”, porque también es probable, “la idea es localizar un asteroide que represente un peligro para la tierra; tarde o temprano un asteroide va a chocar con la tierra, la idea es estar preparados, detectarlo a tiempo e intentar hacer algo e intentar destruirlo, antes de que ocasione un daño, como el último que cayó en 1908 en Siberia, destruyó un área de dos mil kilómetros cuadrados, era un asteroide de 30 metros de diámetro, lo de una cancha de futbol…”

Informó que el citado programa de internet, es abierto, las escuelas se pueden suscribir, a quienes la Sociedad Astronómica Urania pueden asesorarlos, “la idea es que más gente pueda involucrarse en un trabajo que puede ser reconocido por la Unión Astronómica Internacional”.