Confirman existencia de asteroides en pares

Universitam
25/09/10

Aunque siempre se ha creido que todos los asteroides son piezas gigantes de roca sólida, nuevas hipótesis consideran que en realidad algunos son una colección de pequeñas piedras del tamaño de grava que se mantienen unidos por la gravedad.

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Si una de estas “pilas de escombros” gira lo suficientemente rápido, se especula que las piezas se podrían separar de ella por la fuerza centrífuga y forman una segunda colecta – en efecto, un segundo asteroide.

Ahora, investigadores de la Universidad de Tel Aviv, en colaboración con un grupo internacional de científicos, han demostrado la existencia de estos teóricos pares de “asteroide separados”.

Ph.D. estudiante David Polishook del Departamento de Universidad de Tel Aviv de Geofísica y Ciencias Planetarias y su supervisor el Dr. Noah Brosch de la escuela de la universidad de Física y Astronomía afirman que la investigación no sólo han verificado la teoría, sino que podría tener mayores implicaciones si un asteroide pasa cerca de la tierra.

En lugar de una sólida montaña que choca con la superficie terrestre, dice el Dr. Brosch, al planeta se arrojaran las piedras y rocas innumerables que lo componen, como un disparo de escopeta en vez de una bala de cañón único. Este conocimiento podría guiar las tácticas defensivas que han de adoptarse si un asteroide estuviera en camino a chocar con la Tierra.

Una gran parte de la investigación para el estudio, publicado recientemente en la revista Nature, fue hecho en Sabio Universidad de Tel Aviv Observatorio, ubicado en el desierto del Néguev – el primer y único observatorio astronómico moderno en el Oriente Medio.

Según el Dr. Brosch, asteroides separados se componen de pequeñas piedras pegadas entre sí por la atracción gravitacional. Sus caminos se ven afectados por la atracción gravitatoria de planetas mayores, pero la radiación del sol, dice, también puede tener un enorme impacto. Una vez que la luz del sol es absorbida por el asteroide, a velocidades de rotación. Cuando se alcanza una determinada velocidad, unas piezas se desprenden para formar un asteroide separado.

El fenómeno se puede comparar con un patinador en el hielo. “Cuanto más rápido sea el spin, más difícil será para ellos mantener los brazos cerca de sus cuerpos”, explica el Dr. Brosch.

Como resultado, se forman parejas de asteroides, que se caracterizan por la trayectoria de su rotación alrededor del sol. A pesar de que puede haber millones de kilómetros de distancia entre ellos, los dos asteroides comparten la misma órbita. Dr. Brosch dice que esto demuestra que proceden de la misma fuente asteroide original.

Durante el transcurso del estudio, Polishook y un grupo internacional de astrónomos estudió 35 pares de asteroides. Tradicionalmente, los organismos de medición en el sistema solar consiste en el estudio de las imágenes fotográficas. Pero el pequeño tamaño y la extrema distancia de los asteroides ha forzado a los investigadores para medir estos pares de una manera innovadora.

En su lugar, los investigadores midieron la luz reflejada por cada miembro de los pares de asteroides. Los resultados muestran que en cada par de asteroides, un cuerpo fue formado a partir del otro. El asteroide más pequeño, explica, fue siempre inferior al cuarenta por ciento del tamaño del asteroide más grande. Estos resultados encajan con precisión en una teoría desarrollada en la Universidad de Colorado en Boulder, que concluyó que no más del cuarenta por ciento del asteroide original se separó.

Con este estudio, dice el Dr. Brosch, los investigadores han podido demostrar la conexión entre dos asteroides separados de hilado y demostrar la existencia de asteroides que existen en parejas.